L'origine du canapé Chesterfield

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L'origine du canapé Chesterfield

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Aujourd’hui, nous allons parler du canapé Chesterfield, l'un des meubles les plus reconnaissables au monde. Vous pouvez vous rendre dans presque tous les endroits du monde et il y a de fortes chances que vous en rencontriez un à un moment donné, que ce soit dans le hall d'un hôtel, dans un bureau ou ailleurs.

Avec son cuir de luxe, son boutonnage profond, son dossier bas et ses bras hauts, ce classique du style est sorti des clubs de gentlemen et des demeures seigneuriales de l'ancien Empire britannique pour devenir un meuble très recherché par les propriétaires des quatre coins du globe.

Vous vous demandez peut-être : comment un meuble est-il devenu si désirable dans tant de cultures différentes ? Eh bien, la réponse à cette question peut être trouvée en retraçant l'histoire du Chesterfield au cours des centaines d'années depuis sa création. Alors, servez-vous une bonne tasse de thé et nous allons examiner de plus près comment cet humble canapé a évolué pour devenir l'un des meubles préférés du monde.

QUI A INVENTÉ LE CANAPÉ CHESTERFIELD ?

Le terme " Chesterfield " a été utilisé pour la première fois pour décrire un meuble ressemblant à un canapé dans les années 1800, mais il faut remonter un peu plus loin dans le temps pour découvrir l'histoire largement racontée de son invention. Il n'y a pas de documents officiels validant l'histoire, mais on dit que le style a été commandé à l'origine par Lord Philip Stanhope, le quatrième comte de Chesterfield (1694-1773), de qui le canapé tient son nom.

On dit que le comte voulait un endroit où un gentleman pourrait s'asseoir sans mettre de plis à son costume, alors il a employé un artisan local pour trouver une solution. Le résultat final de cette commission fut le précurseur du canapé Chesterfield.

Si cette histoire s'avérait exacte, les origines de classe supérieure du Chesterfield seraient certainement égalées par un créateur très approprié : Lord Philip Stanhope était un écrivain et un politicien admiré, ainsi qu'un membre de la riche classe aristocratique britannique. Il était aussi largement connu comme un créateur de tendances de son temps - quelqu'un que beaucoup recherchaient pour les dernières modes et les derniers styles.

Lorsque l'on cherche un grain de preuve pour vérifier l'histoire, il est important de noter que Philip Stanhope était aussi un fervent défenseur de la conduite des gentlemen - ce qui est évident dans ses lettres à son fils illégitime intitulées "Letters to His Son on the Art of Becoming a Man of the World and a Gentleman", publiées à titre posthume en 1774. Dans ces lettres, le comte souligne l'importance d'être un gentleman respectable dans tous les aspects de la vie, il n'est donc pas trop difficile d'imaginer qu'il soit le genre d'homme qui commanderait un sofa pour aider à éviter les plis de son costume. D'un point de vue historique, il semble approprié qu'un tel homme ait donné au monde l'un de ses meubles les plus distingués.

maison chesterfield

Maison Chesterfield en 1760 - cette illustration montre la maison que Philip Stanhope a construite en 1752. Il y a résidé jusqu'à sa mort en 1773. Cela en fait le lieu de naissance potentiel du premier Chesterfield. Malheureusement, elle a été démolie en 1937.

Si vous vous demandez comment ce canapé a fait pour devenir un favori mondial, il est important de connaître une deuxième histoire qui explique comment la tendance a commencé. On raconte que, sur son lit de mort, Stanhope a fait appel à son majordome et lui a dit de " donner une chaise à M. Dayrolles ". Le majordome a interprété cela comme signifiant que le proto-Chesterfield devait être transmis au filleul du comte, Salomon Dayrolles, qui était arrivé pour rendre une dernière visite à son parrain. Salomon, diplomate et admirateur de la pièce, la fit transporter chez lui et l'exposa pour ses visiteurs. Dans sa nouvelle résidence, le canapé a été très admiré, au point que de nombreux invités ont fait faire leur propre version. C'est ainsi que le Chesterfield a trouvé son chemin dans les maisons de la haute société britannique.

LE CHESTERFIELD À L'ÉPOQUE VICTORIENNE

Avant le XIXe siècle, la conception pratique des meubles avait toujours été considérée comme plus importante que le niveau de confort qu'ils offraient, mais cela a changé au cours du nouveau siècle. Les canapés existaient sous une forme ou une autre depuis les années 1690, mais ce n'est que lorsque les Victoriens se sont concentrés sur le confort de leurs chaises que nous avons commencé à voir l'ajout de caractéristiques plus modernes. On peut sans doute supposer que le canapé Earl's Chesterfield, ou même les copies qui l'ont suivi, n'étaient pas pleinement représentatives de l'aspect contemporain que nous connaissons aujourd'hui. Cependant, c'est à l'époque victorienne que l'on a ajouté davantage de caractéristiques luxueuses du style.

Les premiers Chesterfield étaient remplis de crin de cheval et utilisaient des touffes pour les maintenir en place. Ils n'avaient pas non plus de système de suspension, de sorte que les sièges auraient été beaucoup plus rigides et inconfortables. De plus, les boutons de ces premières pièces étaient faits de cuir plus résistant et, combinés à l'absence de ressorts, ils auraient creusé le dos et les jambes de quiconque s'y asseyait trop longtemps. Une théorie suggère que cette conception à boutons durs était une invention du comte, qui souhaitait avoir un canapé qui décourageait les visiteurs indésirables de s'asseoir et d'attendre trop longtemps pour un public.

Le boutonnage profond, qui est devenu une caractéristique des Chesterfield contemporains, n'a été ajouté qu'à l'époque victorienne axée sur le confort. De même, les ressorts hélicoïdaux utilisés dans la suspension des canapés n'ont pas été brevetés avant 1828, soit neuf ans avant que la reine Victoria ne monte sur le trône. Lorsque ces deux caractéristiques ont été introduites, le confort du canapé s'est accru d'un kilomètre, faisant un bond de géant vers les pièces confortables auxquelles nous nous sommes habitués dans les temps modernes. Les premiers exemples de ce que l'on pourrait décrire comme un Chesterfield contemporain ne sont apparus qu'au milieu des années 1800 au plus tôt.

Au fur et à mesure de sa popularité, le Chesterfield a fait son chemin dans les maisons de nombreuses familles riches, où la tendance était de faire tapisser les canapés de velours ou de cuir luxueux pour qu'ils s'harmonisent avec le grand décor qui les entouraient. Ces deux matériaux sont encore populaires aujourd'hui et sont associés comme faisant partie de la quintessence du look Chesterfield.

chaise chesterfield londres

TimelessChesterfield

Les chaises Chesterfield peuplent l'espace bar du Savile Club, à Londres.

Les Chesterfields sont également devenus un élément de nombreux clubs de gentleman à Londres, tels que le White's (est. 1693) et le Carlton Club (est. 1832), offrant un cadre confortable aux hommes les plus influents de la ville pour s'asseoir et converser. Ces clubs exclusifs jouaient un rôle important dans la vie quotidienne des riches et des nantis, leur offrant un endroit où ils pouvaient se détendre, dîner et socialiser. Les canapés Chesterfield ont occupé une place importante dans tous ces lieux, devenant le choix naturel des décorateurs d'intérieur. Vous pouvez encore visiter certains des clubs qui sont encore en activité aujourd'hui et voir leurs meubles antiques. La présence de pièces originales Chesterfield témoigne de leur popularité et de leur durabilité.

LE CANAPÉ DU PSYCHANALYSTE

L'une des utilisations les plus emblématiques d'un canapé Chesterfield des années 1800 se trouvait dans le bureau de Sigmund Freud, le grand-père de la psychanalyse. À cette époque, il a été le pionnier de sa thérapie révolutionnaire qui allait jouer un rôle énorme dans le façonnement de l'avenir de la psychologie en tant que domaine d'étude. En développant sa technique, il s'est rendu compte que la façon la plus efficace d'extraire les pensées et les sentiments les plus intimes de ses patients était de les faire parler librement, sans crainte de reproches. Freud s'asseyait à proximité, mais au-delà de la ligne de vue du patient, et prenait des notes. Le succès d'une telle thérapie dépendait du fait que le patient soit complètement détendu - ce qu'un canapé confortable jouerait un rôle clé dans l'obtention de ce résultat. Le fait qu'il ait choisi un Chesterfield pour cette tâche en dit long sur le confort et la sensation de luxe de ce style.

Freud a parcouru le monde pour démontrer sa psychanalyse unique, et il avait toujours un canapé à portée de main pour l'aider à pratiquer. On pense qu'il en a utilisé plusieurs au cours de sa carrière, bien que le seul modèle survivant soit un canapé de style divan qu'il a utilisé plus tard dans sa vie, et qui est exposé dans un musée dédié à Londres. Cependant, le choix classique d'un Chesterfield en cuir fut le plus mémorable, et il fut adopté par d'autres thérapeutes victoriens pour leur propre pratique. Grâce à l'approche révolutionnaire de Freud et à son travail avec de nombreuses célébrités de l'époque, le Chesterfield en cuir est devenu synonyme de la pratique de la psychanalyse. Même aujourd'hui, ce style est un choix populaire pour ceux qui meublent leurs propres cabinets.

Même si Sigmund a popularisé l'utilisation du canapé dans le cadre de son travail, il n'a pas été le dernier Freud à l'utiliser dans sa carrière. Son petit-fils, Lucien, était un artiste célèbre qui a travaillé tout au long du 20ème siècle. Beaucoup de ses œuvres ont pour toile de fond sombre le cuir Chesterfield, notamment le tableau Bella et Esther (1988), qui représente ses deux filles se détendant sur un canapé. L'utilisation d'un Chesterfield tout au long de sa carrière a contribué à renforcer son association avec le nom de la famille Freud.

LE CANAPÉ D'UN EMPIRE

Entre la fin du XVIe et le début du XVIIIe siècle, la Grande-Bretagne a commencé à revendiquer davantage de territoires et de colonies dans le monde entier, formant ce qu'on appellera l'Empire britannique. À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, l'Empire a atteint son apogée, avec près du quart de la population mondiale sous son règne. À mesure que les frontières s'élargissaient, les Britanniques ont emporté avec eux, leur société et leurs modes en même temps qu'ils exportaient leurs valeurs dans le reste du monde.

Partout où les Britanniques allaient, ils apportaient leurs meubles préférés, y compris le Chesterfield. Bientôt, il n'était pas rare de voir ces canapés dans des endroits aussi répandus que le Canada, l'Inde et l'Australie, où ils ont commencé à s'imposer comme une icône mondiale du style. Un bon exemple de cela est au Canada, où le style était si courant que le terme " Chesterfield " était utilisé pour décrire un canapé de n'importe quel style, même s'il était complètement différent d'un vrai Chesterfield. Le mot est encore utilisé aujourd'hui, bien qu'on s'attende à ce qu'il soit éventuellement remplacé dans le lexique par le mot plus populaire " canapé ".

canapé chesterfield hotelDonald Y Tong

 Canapés Chesterfield dans le hall de l'hôtel Melbourne Windsor, Australie.

L'Empire britannique a atteint son apogée dans les années 1920, et le Chesterfield s'était solidement établi dans les grandes étendues du territoire. Il avait transcendé sa popularité dans les clubs de gentlemen et les maisons de la classe supérieure pour devenir un élément incontournable dans des endroits tels que les hôtels et les banques. Les années folles, une époque marquée par le jazz et l'alcool, ont donné à beaucoup de gens une excuse pour organiser et assister à des fêtes chez eux et chez les autres. Pendant ces années, aucun décor de classe moyenne ne serait complet sans un ou deux canapés Chesterfield pour permettre aux fêtards de s'asseoir confortablement et de se détendre.

L'Empire est tombé en déclin après la fin de la Deuxième Guerre mondiale, et de nombreuses colonies ont obtenu leur indépendance dans les années qui ont suivi. Malgré cela, le Chesterfield était si populaire qu'il a continué à gagner en popularité malgré le fait que ses créateurs aient abandonné une grande partie de leur contrôle. Le sofa est devenu fermement associé au luxe et à la qualité pour les designers du monde entier, et il a continué à apparaître dans les restaurants, les bars, les bureaux et de nombreux autres endroits où une touche de classe était nécessaire.

LE CANAPÉ CHESTERFIELD CONTEMPORAIN

Autrefois un meuble dont seuls les riches pouvaient profiter, le Chesterfield jouit aujourd'hui d'un statut qui a transcendé les classes mais conserve le style intemporel et l'air distingué que son héritage lui a donné. Les modes ayant évolué, le canapé Chesterfield a été adapté à travers une grande variété de designs, mais l'aspect classique reste toujours polyvalent et peut s'adapter à presque tous les styles de décor, qu'ils soient traditionnels ou modernes. En bref, c'est l'un de ces rares meubles qui ne se démoderont jamais.

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